Placa Juan de Fuca

    Placa tectónica que recibe su nombre del explorador griego que bajo las órdenes de España recorrió las costas septentrionales de Méjico y buscó el paso del noroeste entre el océano Atlántico y el Pacífico. Esta placa subduce bajo el extremo norte del borde occidental de la placa Norteamericana, a lo largo de la costa de los Estados Unidos, a la altura de los estados de Washington y Oregón.

    Originariamente formó parte de la antigua placa Farallón, de grandes dimensiones pero actualmente subducida en casi su totalidad bajo la Norteamericana. Junto con la placa de Nazca y la de Cocos, la de Juan de Fuca abarca los últimos restos de aquélla. La placa Juan de Fuca se dividió en el pasado en tres bloques. El central constituye la placa actual Juan de Fuca, mientras que el situado al sur corresponde a la placa Gorda y el del norte a la placa Explorador, si bien en ocasiones se emplea el nombre genérico de Juan de Fuca para referirse al conjunto de las tres. La subducción de la placa ha dado lugar a numerosas islas volcánicas que forman parte del Anillo de Fuego del Pacífico.