Carga eléctrica

    Propiedad intrínseca de la materia que, a nivel atómico, se manifiesta en los átomos que pierden o ganan las cargas negativas de sus electrones para formar iones.

    En condiciones normales los átomos son eléctricamente neutros. Sin embargo, hay casos en los que, en las reacciones químicas o en colisiones con otras partículas, los átomos pierden o ganan electrones, con lo que pasan a denominarse iones. Si un átomo pierde un electrón, se convierte en ion positivo o catión, mientras que si lo gana, se transforma en ion negativo o anión.

    La carga de una partícula se mide en múltiplos enteros de la carga del electrón, a la que se denomina carga fundamental y cuyo valor es e = 1,602 · 10–19 culombios. Esta constante es válida para toda la materia, excepto para los quarks, partículas elementales que tienen valores de carga de +2/3 e y –1/2 e , pero que sólo existen de forma agrupada y en los que cada grupo de ellos presenta también una unidad entera de carga fundamental.