Estratosfera

    Capa atmosférica situada por encima de la troposfera. Su espesor es de unos 30 km. El límite inferior de esta capa recibe el nombre de tropopausa y se encuentra en contacto con la troposfera, mientras que el superior es conocido como estratopausa.

    Capas de la atmósfera.

    Al contrario de lo que ocurre en la troposfera, en la estratosfera la temperatura aumenta a medida que crece la altura, variando desde los −70 °C en la tropopausa hasta los 17 °C en la estratopausa. Esto se debe a la filtración de las radiaciones ultravioleta procedentes del Sol realizada por el ozono.

    Este gas, cuya fórmula química es O3, se concentra en la mitad superior de esta capa de la atmósfera y cuenta con una función de enorme importancia. Las radiaciones ultravioletas resultan perjudiciales para los seres vivos, pero el ozono, al absorberlas parcialmente, las debilita hasta el punto de volverlas inofensivas, permitiendo así la vida en la Tierra.

    En la estratosfera apenas hay movimiento del aire en dirección vertical. Sin embargo, los vientos horizontales pueden alcanzar velocidades de 200 km/hora, por lo que cualquier sustancia contaminante que alcance esta capa puede difundirse rápidamente a grandes distancias.