Primer Ciclo - Nivel Primario

LOS NÚMEROS ROMANOS

Los números que hoy utilizamos no han existido siempre. Fueron inventados en la India hace mucho tiempo y después copiados y modificados por los árabes. En la Edad Media, los árabes los difundieron por Asia y Europa, y hoy se usan en todo el mundo.

Sabías que

Los números que hoy conocemos fueron inventados en la India. Los árabes los divulgaron por Asia y Europa durante la Edad Media.

El Imperio Romano es muy antiguo, anterior a la Edad Media. Sus habitantes también utilizaron números para registrar las cantidades, pero con un sistema muy distinto al actual.

Sabías que

Los romanos crearon un Imperio antes de la Edad Media. Hicieron grandes obras, como el Coliseo de Roma, y utilizaron un sistema de numeración distinto al nuestro

Los romanos crearon un Imperio antes de la Edad Media. Hicieron grandes obras, como el Coliseo de Roma, y utilizaron un sistema de numeración distinto al nuestro.

El sistema de numeración actual se llama indo-arábigo (o arábigo) y es mucho más cómodo, tanto para su escritura como para realizar operaciones matemáticas. El sistema de los números romanos es más complicado, sobre todo para hacer cuentas.

Te sorprenderá saber que los números romanos todavía se utilizan para algunas cosas. Fíjate en las siguientes imágenes de dos relojes.

El reloj de la izquierda muestra los números habituales. En el reloj de la derecha aparecen los mismos números, pero en forma romana antigua.

Otro ejemplo del uso actual de los números romanos se encuentra en la numeración de los siglos.

¿En qué siglo vivimos? La respuesta es “en el siglo veintiuno”. Este siglo se escribe normalmente como XXI, ¡en números romanos!

Las letras de la numeración romana

Los romanos empleaban letras para escribir los números. Del abecedario romano escogieron siete letras mayúsculas, con el siguiente significado:

Después combinaban unos símbolos con otros. Por ejemplo, para indicar 11 escribían:

XI (10 y 1)

Reglas de combinación de los números romanos

Las siete letras que usaban los antiguos romanos para escribir los números se combinaban entre sí de distintas maneras según unas reglas especiales.

ATENCIÓN

Los números romanos se utilizan todavía hoy para escribir los siglos, las fechas en ciertos monumentos y edificios, las dinastías de los reyes o los papas o las horas de algunos relojes.

Repasa

LOS NÚMEROS ROMANOS

Los antiguos romanos emplearon siete letras mayúsculas para escribir las cantidades numéricas:

  • I significa 1.

  • V es 5.

  • X es 10.

  • L significa 50.

  • C se usa para el 100.

  • D vale 500.

  • M es igual a 1.000.

Reglas de combinación

  • Cuando una letra está a la derecha de otra de mayor valor que ella, sus valores se suman.

  • Cuando una letra se escribe a la izquierda de otra con mayor valor que ella, sus valores se restan.

  • Las letras I, X, C, M pueden ponerse hasta tres veces seguidas como máximo. Las letras V, L, D no pueden ponerse dos veces seguidas.

  • Si entre dos letras hay otra cuyo valor es menor, este valor se resta de la letra situada a su derecha.

  • Cuando sobre un conjunto de letras se escribe una raya horizontal, el valor del conjunto de las letras se multiplica por 1.000.

Este sistema todavía se usa, por ejemplo, para numerar los siglos.

Practica

Busca en tu entorno cotidiano objetos y lugares en los que aparezcan números escritos según el sistema romano antiguo. Por ejemplo, puedes encontrarlos en:

  • algunos relojes, porque queda más decorativo,

  • las primeras páginas de algunos libros (prólogo, prefacio, índices),

  • las fechas escritas en las placas de algunos edificios y lápidas,

  • los libros de Historia, cada vez que se haga referencia a un siglo,

  • los nombres de los reyes y los papas,

  • la numeración de acontecimientos deportivos, culturales o de otro tipo (por ejemplo, Juegos Olímpicos, congresos, etc.).

Por ejemplo, al llamar al papa Benedicto XVI se quiere decir que es el decimosexto papa que ha sido designado con el nombre de Benedicto. Otro ejemplo: la reina Isabel II de Inglaterra es la segunda reina de ese país con el nombre de Isabel.

Haz una lista con los casos que encuentres en los que se utilicen números romanos, del tipo de la que se muestra a continuación. Anota su significado para saber lo que quieren decir.

Y después, imagina que eres un romano antiguo y practica cómo se combinan con otra tabla similar a la anterior en la que pongas, en números arábigos y en romanos, por ejemplo:

  • el año en que naciste y en el que nacieron tus papás, tus hermanos, tus amigos…,

  • el año en que estamos,

  • el número de tu portal, del bus, de la planta en la que vives…,

  • números de teléfono.