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Azores

Archipiélago portugués situado en el corazón del océano Atlántico, a unos 1.500 kilómetros al oeste de Lisboa. Enclavado a medio camino entre Europa occidental y América, constituye un punto estratégico en las comunicaciones entre ambos continentes, en el ámbito militar y en la red de estaciones meteorológicas del Atlántico norte. El archipiélago está formado por nueve islas principales, divididas en tres grupos: San Miguel, Santa María y las Formigas son el grupo más oriental; en el centro se encuentran San Jorge, Terceira, Pico, Faial y Graciosa, mientras que Flores y Corvo están emplazadas en el extremo noroeste. Administrativamente constituye la provincia portuguesa de Azores, cuya capital es Ponta Delgada, en la isla de San Miguel. El relieve abrupto constituido por roca basáltica revela el origen volcánico de las islas. Numerosos cráteres de volcanes extinguidos jalonan el archipiélago, convertidos en lagos. La mayor altura de las Azores (y también de Portugal) se encuentra...

Cerdeña

Cerdeña, isla italiana del Mediterráneo, es la segunda más extensa de las situadas en sus aguas occidentales con un área de 24.090 kilómetros cuadrados. Está localizada al oeste de Italia y rodeada por los mares Mediterráneo y Tirreno. Cagliari es su capital. Se caracteriza por una orografía escarpada constituida fundamentalmente por una cordillera montañosa que se expande por el oeste de la isla y alcanza su máxima altitud en el monte La Marmora (1.834 metros) dentro del macizo Gennargentu. Aquí tiene su fuente original el Flumendosa, que es el principal río isleño. En el oeste aparecen algunas planicies moderadamente elevadas de origen volcánico, y en el noroeste y en el sur se encuentran las llanuras de la península de Nurra y el Campidano, respectivamente. El clima propio de la isla es el mediterráneo, con temperaturas templadas durante el invierno y bastante cálidas en la época estival. Las pocas precipitaciones se registran normalmente en otoño. La mayor parte de los...

Creta

Isla griega ubicada en las aguas meridionales del mar Egeo, entre los continentes africano, asiático y europeo. Se trata de uno de los territorios insulares más grandes del Mediterráneo, ya que ocupa un área de 8.259 kilómetros cuadrados. Creta presenta un relieve montañoso constituido fundamentalmente por cuatro sistemas divididos por barrancos. Las montañas Blancas (Lévka Ori) se expanden en la parte occidental, los macizos del Idhi o Psiloritis se erigen en el centro y albergan el pico Idhi que, con sus 2.456 metros, es el de mayor altitud de la isla, mientras que en el sector oriental se alzan las montañas de Dhikti y las de Thriftí. El litoral septentrional es menos escarpado que el meridional y aparece salpicado de bahías y puertos. La aridez del clima y la abundancia de cal en el terreno impiden la existencia de cursos fluviales. La superficie acuática interior más importante es el lago Kournás, de agua dulce, situado al oeste de Réthimnon. Creta posee un clima...

Córcega

Isla del Mediterráneo, perteneciente a Francia, con 8.681 kilómetros cuadrados es la cuarta más grande de las que salpican este mar después de Sicilia, Cerdeña y Chipre. Córcega (Corsica en italiano y Corse en francés) está localizada al sudeste del territorio francés y al noroeste de Italia y apartada de la vecina Cerdeña por el estrecho de Bonifacio. La isla está dividida en dos departamentos que son el de la Alta Córcega, al norte y cuya capital es Bastia, y el de Córcega del sur, con Ajaccio como capital. La orografía isleña es bastante montañosa e incluye más de una veintena de cumbres que sobrepasan los 2.000 metros de altitud. El monte Cinto se sitúa en primer lugar con sus 2.710 metros. La red fluvial está constituida por bastantes ríos entre los que sobresalen el Golo, El Tavignano, el Gravone, El Profiano, el Taravo y el Liamone. En la isla se da un clima mediterráneo con temperaturas frías en invierno y bastante cálidas y áridas en verano. Las capitales de ambos...

Feroe (Islas)

Archipiélago perteneciente a Dinamarca, situado al norte del océano Atlántico, a medio camino entre las islas Shetland e Islandia. En la actualidad, goza de autonomía política para sus asuntos internos y depende del gobierno danés para los externos. El archipiélago está compuesto por más de treinta islas e islotes de origen volcánico, la mayoría de ellas deshabitadas, con una extensión territorial de 1.399 kilómetros cuadrados. La isla principal y donde reside la mayor parte de la población es Streymoy, de 392 kilómetros cuadrados. Eysturoy, Vagar, Suouroy, Sandoy y Bordoy se cuentan entre las islas más grandes. El relieve es muy accidentado y está constituido por altos escarpes (monte Salettaretindur, de 882 metros, en la isla de Eysturoy) y llanuras separadas por valles estrechos. La costa está recortada por profundos fiordos que constituyen excelentes puertos naturales, situados al abrigo de los vientos. El clima es atlántico, húmedo y frío, aunque dulcificado por la corriente...

Gibraltar

Colonia británica situada en el extremo meridional de la península Ibérica. Con una excelente posición defensiva, a 32 kilómetros de África, dominando el estrecho que une el mar Mediterráneo con el océano Atlántico, el emplazamiento ha tenido una importancia estratégica notable a lo largo de la historia europea. El nombre de Gibraltar procede de Jabal Tariq o monte de Tariq, en alusión al caudillo musulmán Tariq ben Ziyad, que lideró la invasión de la península Ibérica en el año 711. La colonia es un exiguo territorio que no supera los seis kilómetros cuadrados, presidido por un enorme promontorio de roca caliza conocido como el Peñón (the Rock en inglés), desde cuya altura se divisa la costa africana. La pequeña península donde se asienta, unida a España por un reducido istmo arenoso, constituye el extremo oriental de la bahía de Algeciras. Por el norte, las laderas del peñón caen al mar en el lugar llamado Punta Europa. El clima, caluroso y sin lluvias durante el verano, es...

Guernsey y Jersey

Dependencias insulares del Reino Unido, pertenecientes al archipiélago de islas del Canal, también conocido como archipiélago Anglonormando. Ambas islas tienen un gobierno autónomo presidido por un gobernador que representa a la corona británica. En 1953, el tribunal internacional de la Haya ratificó la tutela inglesa sobre el archipiélago, poniendo fin a un litigio histórico entre Francia e Inglaterra. Situadas ambas en el canal de la Mancha, frente a la costa francesa de Normandía, Guernsey es la isla más occidental del archipiélago y la más cercana a Inglaterra. Tiene una extensión de 63 kilómetros cuadrados y es una de las cabeceras administrativas del archipiélago, junto con Jersey. Ésta está situada a 48 kilómetros de la costa francesa de Normandía, en la entrada del golfo de Saint Màlo, siendo la más meridional del archipiélago, así como la de mayor tamaño, con una extensión de 117 kilómetros cuadrados. El relieve de las islas es algo diferenciado entre sí, distinguiéndose...

Islas Baleares

El archipiélago balear constituye una de las 17 comunidades autónomas españolas y está localizado al este de la península Ibérica, en el sector occidental del mar Mediterráneo y al sur del golfo de León. El conjunto de islas que lo conforman ocupa una superficie de 5.014 kilómetros cuadrados y se distribuyen entre el llamado grupo de las Gimnesias (Mallorca, Menorca, Cabrera, Dragonera y Conejera), situadas al este y de mayor tamaño, y el de las Pitiusas (Ibiza y Formentera), que se expanden al oeste. Las islas son una extensión de las cordilleras subbéticas del territorio español y presentan una orografía prácticamente llana en la que solamente sobresalen algunas cumbres de la sierra mallorquina de Tramontana, como las del Puig Tomar y el Puig Major, que sobrepasan los mil metros de altura. El sistema fluvial lo componen torrentes y arroyos cuyo flujo se limita a la estación invernal. Por el subsuelo, sin embargo, discurren corrientes que dan lugar a cuevas como las de Artá o las...

Jan Mayen y Svalbard

Jan Mayen, una isla de origen volcánico perteneciente a Noruega, está situada en el océano Glacial Ártico, aproximadamente a medio camino entre Noruega y Groenlandia. La isla, de 373 kilómetros cuadrados de superficie, debe su nombre al capitán holandés que la descubrió en 1614. La parte norte de la isla está formada por el pico del volcán Beerenberg. La isla fue base para la caza de ballenas, y en la actualidad está habitada exclusivamente por el personal de una estación de radio y navegación de la OTAN. Por su parte, el archipiélago de Svalbard se encuentra también situado en el océano glaciar ártico, y en su mayor parte dentro del Círculo Polar. Perteneciente a Noruega, la extracción de carbón es la principal actividad económica. El archipiélago está constituido por siete islas mayores y numerosos islotes, con una superficie total de 62.049 kilómetros cuadrados. La isla de Spitzberg es la principal y la más grande del grupo. Svalbard está habitada por unos 2.000 noruegos y...

Madeira (Archipiélago de)

Archipiélago perteneciente a Portugal, localizado en las aguas del océano Atlántico, al oeste de Marruecos y al norte de las islas Canarias. Está constituido por las islas mayores de Madeira y Porto Santo y los islotes de Desertas (Chao, Bugio, Deserta Grande y Prego do Mor) y Selvagens. El conjunto de este territorio insular ocupa un área de 794 kilómetros cuadrados y forma el distrito portugués de Funchal, denominación que corresponde también a la de la capital del archipiélago, situada en la isla de Madeira. El archipiélago presenta un relieve de tipo volcánico que se muestra en las montañas moderadamente altas y en su litoral escarpado. El pico Ruivo de Santana, en Madeira, es el de mayor altitud, con 1.861 metros. Porto Santo alberga el pico de Facho, que se erige a una altura de 500 metros. Las islas disfrutan de un clima suave, con una temperatura media anual que ronda los 18 ºC y cuantiosas lluvias durante la estación del invierno. El archipiélago registra una gran...

Man (Isla de)

Territorio insular situado en el mar de Irlanda (océano Atlántico), entre Irlanda y Gran Bretaña, con una extensión de 588 kilómetros cuadrados. La isla de Man es dependiente de la Corona británica pero no pertenece al Reino Unido, gozando de una considerable autonomía política y fiscal. El relieve dominante está constituido por colinas redondeadas (monte Snaeffel, 620 metros) separadas por valles profundos y acantilados en la costa. El clima es templado y húmedo, por lo que existen plantas subtropicales, y una especie endémica de la isla, el gato de manx, caracterizado por la ausencia de cola. La población de la isla es de 73.489. La lengua manx, perteneciente al grupo gaélico de las lenguas celtas se conserva en pequeños grupos de población, aunque predomina el inglés. La capital es Douglas; otras ciudades importantes son Castletown, Peel y Ramsey. Más de la mitad de la isla está dedicada a la agricultura (flores, frutas y cereales). La cría de ganado, la elaboración de...

Orcadas

Archipiélago formado por cerca de 90 islas e islotes, constituye una región administrativa de Escocia. Las aguas del océano Atlántico lo bañan por el norte y el oeste, mientras que el mar del Norte lo circunda por el este y el estrecho de Pentland por el sur. Ocupa un área de 905 kilómetros cuadrados y entre sus islas destacan la de Mainland, que es la más grande, Hoy, Sanday, Westray, Stronsay y South Ronaldsay. La isla que presenta un relieve más accidentado es la de Hoy debido a la meseta de Ward Hill que se erige a 477 metros sobre el nivel del mar. Las islas situadas hacia el oeste tienen un litoral más abrupto, mientras que del resto posee costas cubiertas con extensiones de arena. La Punta de San Juan (Saint John's Head), con 347 metros, es conocida por ser la escarpadura con la bajada más pronunciada de todo el territorio británico. Las Orcadas disfrutan de un clima templado por la latitud y por la influencia de la corriente del Golfo. El registro de precipitaciones ronda...

Rodas

Isla griega, Rodas es la más extensa de las que integran el archipiélago del Dodecaneso con una superficie de 1.398 kilómetros cuadrados. Está localizada en el borde más oriental del mar Egeo y apartada de Turquía por el estrecho de Mármara. El relieve de la isla está compuesto fundamentalmente por una sucesión de montañas que cruzan su territorio de noroeste a sudeste y que tienen en el monte Atáviros (1.215 metros) su cima más alta. La economía de Rodas se fundamenta en la producción vinícola, el cultivo de cereales y frutos pero, sobre todo, en el turismo, origen del mayor porcentaje de los ingresos. El periplo histórico de Rodas arranca con la colonización de la isla por parte de los pueblos dorios hacia el siglo XI a.C. Desde el siglo VI anterior a la era cristiana, las ciudades de Rodas fueron alternando su apoyo entre Atenas, primero, y Esparta a partir del año 412. Finalizando el siglo V a.C., se erigió en el norte de la isla una gran urbe que llegó a despuntar entre los...

Sicilia

La isla más grande del Mediterráneo conserva una identidad singular con proyección internacional. Localizada al sudoeste de la península italiana y apartada de la misma por el estrecho de Messina, Sicilia ocupa una extensión de 25.460 kilómetros cuadrados y presenta una estructura triangular. Su litoral septentrional se asoma al mar Tirreno, el oriental al Jónico y el estrecho de Sicilia separa su ribera sudoccidental de la masa continental africana. El relieve siciliano es bastante accidentado y el territorio está sometido a un gran dinamismo sísmico y volcánico que tiene su mayor exponente en el volcán del monte Etna, la cumbre más elevada de la isla, con 3.261 metros de altitud, cuyas erupciones irrumpen periódicamente. La isla posee un clima subtropical y mediterráneo con un promedio anual de precipitaciones que oscila entre los 400 y los 600 milímetros cúbicos, que se duplican en los macizos montañosos del interior, donde llegan a caer también en forma de nieve. Sicilia...

Utoya

Isla lacustre de Noruega, situada en el lago Tyrifjorden. Pertenece al municipio de Hole y tiene una extensión de 0,14 kilómetros cuadrados. Fue escenario de una matanza en 2011 perpetrada por un solo hombre, Anders Behring Breivik. Desde los años cincuenta del siglo XX, Utoya se distinguió como un lugar de recreo. En años sucesivos se proveyó de un campamento de verano regentado por la Liga Laborista Juvenil, integrada por las juventudes del Partido Laborista Noruego, y se especializó en la organización de eventos empresariales. El 22 de julio de 2011, el distrito gubernamental de la ciudad de Oslo sufrió un atentado con un vehículo bomba. Varios edificios oficiales resultaron dañados y ocho personas perdieron la vida en la explosión. Más de 200 resultaron heridas. Dos horas más tarde, ante el nerviosismo provocado por las noticias de los atentados, los 650 asistentes al campamento de verano de las juventudes laboristas en Utoya atendieron las indicaciones de un supuesto policía...