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Albania

Debido a su situación geográfica, la República de Albania ha sido frecuente campo de operaciones de las intenciones expansionistas de distintos imperios y naciones desde la antigüedad, y ha sido invadida por los romanos, los pueblos bárbaros, los turcos, los italianos y asumida dentro del bloque socialista durante la guerra fría. Albania está situada al oeste de la península balcánica, en la costa oriental del estrecho de Otranto. Limita al norte con Montenegro, al noreste con Serbia, al este con Macedonia y al sudeste con Grecia. En el oeste sus costas están bañadas por el mar Adriático y por el Jónico. Shqipërisë, nombre del país en lengua local que significa «hijos de las águilas», tiene una superficie de 28.748 kilómetros cuadrados. En el relieve del país se puede distinguir una llanura litoral de unos 30 kilómetros de anchura media, dispuesta frente al mar Adriático, que cuenta con lagos y marismas y que está formada por sedimentos; una zona interior montañosa, llamada...

Alemania

En el corazón de Europa se halla Alemania, una de las grandes potencias económicas del mundo. La literatura, la filosofía y la música, entre otras manifestaciones culturales y artísticas de la humanidad, tienen una deuda impagable con esta nación que fue capaz de rehacerse tras la terrible devastación sufrida en la Segunda Guerra Mundial y su posterior división política entre las potencias vencedoras. Alemania limita al norte con el mar del Norte, Dinamarca y el mar Báltico; al este, con Polonia, la República Checa y Austria; al sur, con Austria y Suiza; y al oeste, con Francia, Luxemburgo, Bélgica y los Países Bajos. Se extiende sobre una superficie de 357.021 kilómetros cuadrados. El tercio norte del territorio alemán es una zona de llanuras surcada por varios ríos. El noroeste, a lo largo de la costa frisona y junto a la frontera neerlandesa, es una región pantanosa. Las costas son aquí bajas y arenosas. En torno a Hamburgo se extiende una depresión, en la que se halla el punto...

Andorra

El Principado de Andorra es el único estado independiente del mundo cuya lengua oficial es el catalán. Este pequeño país pirenaico, a caballo entre España y Francia, es un importante centro turístico de invierno. Andorra se alza en la zona oriental de la cordillera de los Pirineos, entre Francia y España. Se extiende sobre una superficie de 468 kilómetros cuadrados. El relieve andorrano se caracteriza por una sucesión de montañas y valles. La altura media del país es de unos 2.000 metros. El pico más elevado es el Coma Pedrosa (2.946 metros). El Valira es el principal curso fluvial de Andorra. Este río, que posee varios afluentes, recibe tres denominaciones a lo largo de su recorrido: Valira del Norte, Valira de Oriente y Gran Valira. Hay asimismo varios lagos de montaña. El clima del Principado es típicamente pirenaico: los inviernos son muy fríos y los veranos suaves. En Andorra hay bosques de pinos, hayas, abedules, robles, abetos, álamos, etc. Abundan las plantas de montaña,...

Austria

En la región alpina se levanta uno de los países que más han aportado al desarrollo cultural y artístico de Europa. Cuna del vals, histórico bastión de la fe católica y paraíso de los amantes de la música clásica y del esquí, Austria sigue conservando una aureola de romanticismo y de distinción que atrae cada año a su suelo a millones de turistas provenientes de todo el mundo. Austria limita al norte con Alemania y la República Checa; al este, con Eslovaquia y Hungría; al sur, con Eslovenia e Italia; y al oeste, con Suiza y el pequeño principado de Liechtenstein. Se extiende sobre 83.870 kilómetros cuadrados. Gran parte del país (el oeste y el centro) se levanta sobre suelo alpino. Los Alpes centrales, que discurren desde el Tirol hasta cerca de la linde entre Estiria y Baja Austria, comprenden zonas de nieves perpetuas en los Alpes de Ötztal y las Hohe Tauern, formaciones montañosas fronterizas con Italia. El pico más alto de la nación, el Grossglockner (3.797 metros), se ubica...

Bielorrusia

Bielorrusia (o República de Belarús) se declaró estado independiente en 1991, cuando se desmembró el Imperio soviético con la caída del comunismo. El 8 de diciembre de ese mismo año, junto a Ucrania y Rusia, fundó la Comunidad de Estados Independientes, a la que también se adhirieron otras ocho antiguas repúblicas soviéticas. Desde su elección como primer presidente en 1994, Aleksandr Lukashenko permanece en el poder. Los últimos tres procesos electorales no han estado exentos de polémica, pues han sido numerosas las acusaciones de fraude. Paradójicamente, asombra el crecimiento económico que ha tenido el país en los últimos años. Situada en la Europa oriental, la República de Bielorrusia limita al noroeste con Lituania y Letonia; al noreste y al este, con Rusia; al sur, con Ucrania; y al oeste, con Polonia. Bielorrusia, a la que también suele denominarse la Rusia Blanca, tiene una superficie de 207.600 kilómetros cuadrados. Una llanura baja, con tierras altas y onduladas, es el...

Bosnia y Herzegovina

Con una devastadora guerra de tres años, la República de Bosnia y Herzegovina, independizada de Yugoslavia en 1992 y dividida en dos territorios autónomos, continúa avanzando en su proceso de estabilización interna y reconstrucción nacional. En él, la asistencia externa sigue teniendo gran peso, tanto en el aspecto económico, como en lo relativo al cumplimiento de los Acuerdos de Dayton que devolvieron la paz a la región vigilados por las tropas de pacificación de la Unión Europea (EUFOR). La República de Bosnia y Herzegovina se localiza en el sudeste de Europa, en el punto central de la península Balcánica. Hace frontera con Croacia al norte, al oeste y al sur; con Serbia, al este; con Montenegro, al sudeste; y con el mar Adriático, al sudoeste, a lo largo de una costa de 20 kilómetros. En su superficie, de 51.129 kilómetros cuadrados, Bosnia ocupa el norte y el centro, y Herzegovina, colindante con Montenegro, el sur. La geografía de Bosnia y Herzegovina es montañosa e...

Bulgaria

Ligada históricamente al Imperio otomano, bajo cuyo dominio se mantuvo durante cinco siglos, y de marcada tradición comunista, la República de Bulgaria está hoy inmersa en un dinámico proceso de democratización y modernización de sus estructuras sociales y económicas. Tras su incorporación a la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) en 2004, el llamado «país de las rosas», favorecido por su estabilidad interna y el desarrollo industrial experimentado en los últimos años, pertenece también a la Unión Europea (UE) desde 2007. Con una superficie de 110.910 kilómetros cuadrados, la República de Bulgaria se sitúa en los Balcanes, al sudeste de Europa, donde comparte frontera con cinco países. Al norte limita con Rumania (608 kilómetros de frontera); al sur, con Grecia y Turquía; al este, con el mar Negro (354 kilómetros de costa baja); y al oeste, con las repúblicas de Macedonia y de Serbia. El accidentado relieve búlgaro alterna las depresiones y los macizos montañosos,...

Bélgica

Este pequeño estado del oeste del continente europeo posee dos aspectos singulares: su fractura cultural entre flamencos y valones y el haber desempeñado, desde mediados de la pasada centuria, un papel esencial en la vertebración de la moderna Europa. La capital del país, Bruselas, es la sede de las principales instituciones de la Unión Europea (UE), así como de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). Ciudad históricamente flamenca, aunque ubicada casi en la frontera entre ambas comunidades, la capital belga es además el símbolo de esa biculturalidad no exenta de tensiones que ha marcado el carácter del país desde su independencia en 1830. Bélgica limita al norte con los Países Bajos; al este, con Alemania y Luxemburgo; al sur, con Francia; y al oeste, con el mar del Norte. Su superficie asciende a 30.528 kilómetros cuadrados, mientras que el litoral bañado por el mar del Norte es de apenas setenta kilómetros. Gran parte del país se extiende sobre una llanura. Sólo...

Chipre

Debido a su situación geográfica, la isla de Chipre ha sido tradicionalmente lugar de encuentro entre Oriente y Occidente. Es la isla más oriental del mar Mediterráneo y la tercera más extensa (tras Sicilia y Cerdeña), lugar donde se han escenificado muchos de los conflictos entre griegos y turcos. Desde 1975, Chipre se encuentra dividida en dos estados: al sur, la República de Chipre, y al norte, la República Turca de Chipre Septentrional, que no está reconocida internacionalmente. La capital de la República de Chipre es Nicosia. Los 9.250 kilómetros cuadrados de Chipre forman un polígono irregular rodeado por las aguas del mar Mediterráneo. La isla se encuentra a 95 kilómetros al oeste de la costa de Siria y a 64 kilómetros al sur del litoral turco. A pesar de su limitada extensión, Chipre cuenta con una orografía caprichosa y accidentada marcada por las cadenas montañosas de Kyrenia-Karpas y Tróodos. Al norte de la isla, corren los montes de Kyrenia, cuyas últimas estribaciones...

Croacia

Desde el fin de la guerra que siguió a su independencia de Yugoslavia en 1991, la República de Croacia (Hrvatska, en serbocroata) ha centrado sus esfuerzos en pacificar su territorio, donde los enclaves de resistencia serbia continuaron siendo fuente de tensión hasta finales del siglo XX, y en impulsar su participación en las instituciones europeas, como demuestra su ingreso en la Unión Europea (UE) en 2013. Con un pasado definido por las influencias comunistas y occidentales, el país adoptó las medidas que le permitieron alcanzar plenamente una libre economía de mercado. Localizada en el noroeste de los Balcanes, a medio camino entre Europa occidental y Turquía, Croacia limita al noroeste con Eslovenia y al norte, con Hungría; al este, con Serbia y Bosnia y Herzegovina, país este último con quien también comparte su frontera sur. Una mínima parte de su límite más meridional limita con Montenegro. Al oeste se abre al mar Adriático, con 1.777 kilómetros de costa. Con 56.542...

Dinamarca

País pionero en el establecimiento del estado del bienestar, Dinamarca ha sido a lo largo de la historia un puente geográfico, económico y cultural entre la península escandinava y Alemania. En la actualidad, los daneses disfrutan de una envidiable calidad de vida, lo que se manifiesta no sólo en los principales indicadores económicos y sociales del país, sino en su espíritu tolerante, lúdico y festivo. No en vano, los pobladores de esta pequeña nación nórdica (célebre por la calidad de su leche, su mantequilla, su queso, su jamón y su cerveza) se han hecho acreedores al apelativo de «latinos del norte». Dinamarca limita al norte con el estrecho de Skagerrak; al este, con el estrecho de Kattegat, Suecia y el mar Báltico; al sur, con Alemania; y al oeste, con el mar del Norte. Su superficie es de 43.094 kilómetros cuadrados, repartidos entre la península de Jutlandia y los territorios daneses insulares. A la Corona danesa pertenecen también Groenlandia, una enorme isla situada entre...

Eslovaquia

La República de Eslovaquia (Slovenska Republika) es un pequeño y joven estado centroeuropeo que alcanzó la independencia en 1992 al dividirse en dos países la antigua Checoslovaquia. En los últimos años, el país ha experimentado una serie de profundas transformaciones marcadas por la apertura de su economía y por la consolidación del régimen democrático, elementos que le han servido como aval para que en el año 2004 lograra su incorporación a la Unión Europea. Eslovaquia tiene una superficie de 48.845 kilómetros cuadrados y su capital es Bratislava, una ciudad situada en el oeste del país, en las inmediaciones del río Danubio, muy cerca de la frontera con Austria. Limita con la República Checa y con Polonia al norte; con Hungría, al sur; Ucrania, al este; y Austria, al oeste. El relieve de Eslovaquia es muy accidentado, ya que las estribaciones de los montes Cárpatos recorren la mayor parte de la zona central y de la zona norte del país. Tres son las principales cadenas...

Eslovenia

Con más vinculación histórica a la cultura alpina que a los pueblos eslavos del sudeste de Europa, la República de Eslovenia ha seguido conservando la estabilidad política, económica y social que ya mostraba antes de su independencia de la antigua Yugoslavia en 1991. Con todo, en 2004 el país dio un paso hacia delante con su ingreso en la Unión Europea (UE) y en la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). Situada al noroeste de la península de los Balcanes, en Centroeuropa, Eslovenia limita al norte con Austria; al sur y al este, con Croacia (con quien comparte 670 kilómetros de frontera); al noreste, con Hungría, a lo largo de sólo 1 kilómetro; y al oeste, con Italia. Más al sur se extiende su breve costa de 46,6 kilómetros a lo largo del golfo de Venecia (mar Adriático). Con una superficie de 20.273 kilómetros cuadrados de relieve muy accidentado, Eslovenia se sitúa al final de la cadena de los Alpes, que ocupan dos quintas partes del país. De este a oeste se...

España

País plural y contradictorio, España llegó a crear en el siglo XVI un imperio del que, debido a su extensión por todo el mapamundi, se decía que en él «no se ponía el sol». El descubrimiento de América, elemento crucial de los dominios españoles, supuso el alumbramiento de una nueva civilización en el Nuevo Mundo. Tras ejercer durante más de una centuria como gran potencia mundial, España cayó en un proceso de declive del que no se recuperaría hasta las últimas décadas del siglo XX. Tras la coronación, en 1975, del rey Juan Carlos I, el país experimentó un espectacular proceso de cambios políticos, económicos y sociales que lo equipararon en términos de libertades y bienestar a los países más avanzados de la Unión Europea (UE), de la que forma parte y en la que constituye un eslabón con el ámbito latinoamericano. España limita al oeste con Portugal y el océano Atlántico; al norte, con el mar Cantábrico, Francia y Andorra; y al este y al sur, con el mar Mediterráneo. Al sur de la...

Estonia

La República de Estonia es la más pequeña de las repúblicas ex soviéticas, pero tiene el nivel de vida más alto de la región. Pertenece a la OTAN desde 2002 y es miembro de la Unión Europea desde 2004. Sus habitantes son estonios y su moneda, el kroon de Estonia (EEK). Estonia es la menor de las tres repúblicas bálticas. Limita al norte con el golfo de Finlandia, al este con Rusia, al sur con Letonia y al oeste con el mar Báltico. Además de la parte continental, comprende las islas Hiiumaa (o Jiuma), Saaremaa, Muhumaa, Vormsi y otros islotes hasta un total de 1.520. Ocupa una superficie de 45.226 kilómetros cuadrados. Gran parte de la geomorfología del país es de origen glaciar, lo que configura un terreno predominantemente llano en el interior con pequeñas ondulaciones de arenisca blanda en las que se forman numerosos lagos y ríos que desembocan en el golfo de Finlandia. En la región meridional, la última glaciación conformó un paisaje de pequeñas colinas morrénicas en dirección...

Finlandia

El país escandinavo con una identidad nacional más diferenciada es Finlandia. La singularidad étnica, lingüística y cultural de esta nación (más ligada en muchos aspectos a Estonia o a la región rusa de Carelia que a Suecia o Noruega) hace de ella una especie aparte entre los llamados estados nórdicos. En el terreno socioeconómico, sin embargo, no hay muchas diferencias: al igual que sus vecinos suecos y noruegos, los finlandeses disfrutan de uno de los niveles de vida más altos del mundo. A su alta productividad económica (el país siempre aparece en los primeros puestos de las clasificaciones internacionales de competitividad), Finlandia suma las generosas prestaciones sociales de su sólido estado del bienestar. En el llamado «país de los mil lagos», tradición y ultramodernidad se funden con total armonía: buen ejemplo de ello es la estampa de un pastor lapón haciendo uso de un teléfono celular de última generación junto a su moderna moto de nieve. Finlandia limita al norte con...

Francia

Conocida a veces como el «Hexágono», por el parecido de su mapa a esa forma geométrica, Francia tiene su nombre indisolublemente unido al de la revolución que en 1789 sacudió los cimientos de Europa. La nación surgida entonces bajo los principios de la libertad, la igualdad y la fraternidad sigue siendo un faro de las artes y de la cultura, además de una gran potencia económica y militar. Francia limita al oeste con el océano Atlántico; al norte, con el canal de la Mancha (que la separa de Gran Bretaña), Bélgica, Luxemburgo y Alemania; al este, con Alemania, Suiza e Italia; y al sur, con el mar Mediterráneo, España y Andorra. La isla mediterránea de Córcega forma parte del territorio nacional. Dentro de los límites del país se encuentra un pequeño estado independiente: el principado de Mónaco. La superficie total de Francia es de 547.030 kilómetros cuadrados, lo que hace de ella la nación más extensa de Europa occidental. Francia posee asimismo diversos territorios en ultramar: en...

Grecia

La antigua Grecia fue una de las fuentes inspiradoras de la moderna civilización occidental. A comienzos del tercer milenio, muchos siglos después de aquel pasado esplendoroso, Grecia es un pequeño estado de la Unión Europea (UE) que exhibe un nivel de desarrollo económico todavía lejano al de los más prósperos del continente. Pese a su relativo atraso, este país se enorgullece de su rica historia y de su incalculable contribución al pensamiento, la ciencia y el arte de la humanidad. La Hélade (en griego, Hellas) designa al conjunto de la nación griega, aunque en un principio este término se limitaba exclusivamente a la Grecia continental. Grecia limita al norte con Albania, la República de Macedonia y Bulgaria; al este, con la Turquía europea y el mar Egeo; al sur, con el mar Mediterráneo; y al oeste, con el mar Jónico. Se extiende sobre una superficie de 131.940 kilómetros cuadrados, dentro de la cual se incluye la Grecia continental, la Grecia peninsular y las numerosas islas de...

Hungría

Tierra de los magiares, Hungría es un pequeño país rodeado de montañas en el centro de Europa. Lo habita una población aparentemente homogénea que encierra, no obstante, una inmensa variedad y diversidad acorde con su atribulada historia. El nombre de Hungría deriva de la organización social que se dieron sus primitivos y originarios habitantes, los magiares. Este pueblo guerrero y combativo constituyó una federación de tribus denominada «las diez flechas» cuya pronunciación en magiar, on-ogur, derivó en la actual denominación. Oficialmente, la República de Hungría se designa como Magyarország o Magyar Köztársaság. Hungría ocupa una superficie de 93.030 kilómetros cuadrados en el centro de Europa, con una extensión de unos 250 kilómetros de norte a sur y más de 500 de este a oeste. Lejos del mar, limita al norte con Eslovaquia; al este, con Ucrania y Rumania; al sur, con Serbia y Croacia; y al oeste, con Eslovenia y Austria. Estas fronteras actuales son fruto de multitud de...

Irlanda

La República de Irlanda ha asistido en los últimos años a un espectacular crecimiento económico que, a mediados de la década de 2000, ha hecho de este país el segundo más rico de la Unión Europea (UE) en términos de renta per cápita. Esta isla atlántica, azotada en el pasado por el hambre y la miseria, se enorgullece de haber sido cuna de escritores y músicos de renombre universal. La República de Irlanda se extiende sobre la mayor parte de la isla homónima del Atlántico. Sólo la histórica provincia del Ulster escapa a su soberanía, ya que pertenece al Reino Unido. La superficie de la república irlandesa es de 70.280 kilómetros cuadrados. La isla de Irlanda se encuentra al oeste de la de Gran Bretaña, de la que la separan las aguas del mar de Irlanda. El relieve irlandés se caracteriza por la presencia de una gran depresión central rodeada por pequeñas formaciones montañosas. El pico más alto del país es el Carrauntuohill (1.041 metros), al sudoeste. El litoral irlandés es...