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Abeja

Insecto artrópodo perteneciente al orden Himenópteros y a la familia de los ápidos, bajo cuya denominación se engloban decenas de especies de abejas silvestres, todas ellas capaces de producir miel; sin embargo, sólo la abeja melífera, o Apis mellifera, ha sido domesticada con fines productivos. Mide aproximadamente tres o cuatro centímetros de longitud por un centímetro de ancho. Su cuerpo está segmentado y cubierto por finas vellosidades, alternando coloraciones marrón oscuras con otras amarillentas o anaranjadas. Tiene dos pares de alas, siendo de mayor tamaño las delanteras. Destaca su aparato bucal capaz de lamer, masticar y extraer el polen de las flores para almacenarlo en estructuras a modo de bolsas que presenta en el abdomen. Los ojos, de disposición lateral, están compuestos por tres ocelos u ojos simples. Es uno de los mejores ejemplos de animales gregarios. Establece colonias formadas por varias decenas de miles de individuos, siendo la especie doméstica la única...

Albatros

Ave perteneciente al orden Procelariforme y familia Diomedeidos, cuyo nombre científico es Diamodea exulans. La mayor de las aves marinas, el albatros mide 110 centímetros de longitud con una envergadura que puede sobrepasar los 4 metros. Sus enormes alas, largas y estrechas, le permiten un vuelo elegante, convirtiéndolo además en un perfecto planeador. Gracias a esta habilidad es capaz de volar a favor o en contra del viento durante las mayores tormentas, lo que le ha valido el sobrenombre de “ave de las tempestades”, facilitando su adaptación a los mares más borrascosos del planeta. Aunque nada con rapidez, no es capaz de bucear y en tierra apenas es capaz de moverse. Posee un sentido de la vista muy desarrollado. Tiene el plumaje completamente blanco salvo en los hombros y los extremos de las alas, que tiende a ser negro o gris oscuro. El pico presenta una funda córnea y los dedos anteriores se encuentran unidos por una membrana con el dedo posterior atrofiado o ausente. Ambas...

Alce

Mamífero perteneciente al orden Artiodáctilos, encuadrado dentro de la familia de los cérvidos, cuyo nombre científico es Alces alces. El alce es el cérvido de mayor tamaño. Su longitud puede oscilar entre los 200 y los 290 centímetros, llegando a medir algo más de dos metros de altura. Su peso medio está entre los 300 y los 600 kilogramos. Su pelo es de color gris pardo o gris oscuro, normalmente más claro en las extremidades, si bien los adultos presentan en ocasiones manchas blancas. La cornamenta, que solo está presente en los machos, tiene forma de pala, con extremos de distinta longitud dispuestos casi horizontalmente en la cabeza, y es cambiada después de cada época de celo. Su cabeza es grande y alargada, colgando el labio superior por encima del inferior. El cuello, fuerte al igual que las patas, presenta una gran papada en el caso de los machos. Animal solitario, sus hembras no forman manadas a diferencia de otros cérvidos y como mucho vive en pareja junto a las crías...

Alpaca

Mamífero perteneciente al orden Artiodáctilos y a la familia Camélidos, cuyo nombre científico es Lama pacos. Es un animal muy parecido a la llama aunque más pequeño, estando su alzada a la cruz en torno a los 120 centímetros. Su pelaje, muy fino y delicado, puede ser de color rojizo, negro o blanco, llegando a alcanzar los 40 centímetros de longitud. Se agrupa en rebaños pequeños, que suelen estar constituidos por un macho, varias hembras y animales jóvenes de distintas edades, permaneciendo normalmente estable en territorios pequeños. Coincidiendo con el inicio del invierno se da la época de apareamiento, en la que los machos compiten por las hembras. Tras la gestación, que dura once meses, nace una única cría (o excepcionalmente dos). Se alimenta de hierbas, musgo, brotes. Vive en Perú, Bolivia y Chile, siendo su hábitat preferido las llanuras con suelos húmedos ente 2400 y 3500 metros de altura. Es la segunda especie domestica de camélidos americanos, después de la llama,...

Ameba

Animal perteneciente al filo Protozoos y a la clase Sarcodinos del que existen diferentes especies. Es un animal unicelular, cuyo diámetro no alcanza el medio milímetro (algunas pueden llegar sin embargo a los tres milímetros). No tienen forma concreta, teniendo la capacidad para formar y modificar proyecciones o brazos que se denominan seudópodos. Estos seudópodos no son otra cosa que modificaciones del protoplasma encargados del movimiento de los animales. La ameba se reproduce dividiéndose en dos individuos exactamente iguales al inicial. Cuando las condiciones son adversas (temperatura baja, escasez de nutrientes, humedad no adecuada) es capaz de elaborar una envoltura de protección y pasar a una fase de letargo. Si las circunstancias se hacen favorables, la pared desaparece y de nuevo comienza la fase activa. Si bien la gran mayoría vive en el agua, puede hacerlo en hábitats de lo más diverso, como terrenos húmedos o el interior de otros animales (en muchos casos como...

Anaconda

Reptil que pertenece al orden Escamosos, al suborden Ofidios y a la familia Boidos, cuyo nombre científico es Eunectes murinus. Puede llegar a medir hasta nueve metros de longitud. Es de color verde oliva con grandes manchas redondeadas de color oscuro o negro que aparecen a lo largo de todo el cuerpo, siendo habitualmente la zona del abdomen más clara y pudiendo presentar manchas o bandas rojizas o negras a ambos lados de la cabeza. Posee una cola prensil. Durante la estación reproductiva los machos emiten fuertes sonidos para conquistar a las hembras. Como todas las boas, es ovovivípara, variando sus camadas entre 20 y 40 crías (en ocasiones hasta 100) que miden alrededor de 60 centímetros cuando nacen (algunas hasta un metro). Pasa gran parte del tiempo dentro de ríos o arroyos. Suele nadar con la cabeza fuera del agua aunque puede sumergirse durante más de diez minutos. Con frecuencia trepa a pequeños árboles donde espera a sus presas, matándolas por constricción o...

Anfibios

Clase de animales vertebrados que se caracterizan por estar adaptados tanto al medio acuático como al terrestre. Se han identificado casi 5.000 especies diferentes de anfibios. Los anfibios evolucionaron de los peces. Fueron los primeros animales vertebrados que se adaptaron a la vida semiterrestre. A partir de los anfibios se desarrollaron los reptiles, y de ellos los mamíferos. Durante la fase larvaria, su respiración, al igual que la de los peces, es branquial, por eso necesitan estar bajo el agua para respirar. Sin embargo, en la etapa adulta, su respiración puede ser tanto branquial como pulmonar, por lo que pueden distribuir su tiempo entre el medio acuático y la superficie terrestre. Al igual que ocurre con los insectos, y a diferencia del resto de vertebrados, los anfibios sufren una transformación durante su desarrollo conocido como metamorfosis. En función del tipo de estructura vertebral y las extremidades, los anfibios se clasifican en tres grandes grupos: los anuros...

Antílope

Mamífero perteneciente al orden Artiodáctilos y familia Bóvidos. De las diversas especies, quizá la más representativa sea el antílope indio cuyo nombre científico es Antílope cervicapra. El antílope indio puede llegar a medir hasta 150 centímetros de longitud, oscilando su altura entre los 70 y los 80 centímetros y su peso alrededor de los 38 kilogramos. La longitud de la cola es de unos 20 centímetros. Las hembras y los ejemplares jóvenes tienen un manto de color leonado más claro en la zona de la espalda y en las patas. Los machos adultos son mucho más oscuros, aunque el abdomen es en todos siempre de color blanco. En la cara, alrededor de los ojos y debajo del hocico, presenta varios anillos blancos. En los machos, y en ocasiones en alguna hembra, se desarrolla una cornamenta, que llega a medir 50 centímetros y presenta una forma de espiral enrollada. Vive de forma gregaria, formando pequeños grupos dirigidos por un macho adulto que pueden llegar hasta los 50 individuos....

Arapaima

Pez de agua dulce perteneciente al orden Clupeiformes, al suborden Osteogeosoideos y a la familia Arapaimidos u Osteogeósidos, cuyo nombre científico es Arapaima gigas. Su enorme tamaño le convierte en el pez de agua dulce más grande del mundo, pudiendo llegar a los cinco metros de longitud y a los 200 kilogramos de peso. Es considerado un fósil viviente ya que conserva prácticamente todas las características de un antepasado que vivió hace 100 millones de años. Tanto su figura como sus aletas dorsal y anal, dispuestas en la parte posterior, son alargadas y presenta escamas grandes en todo el cuerpo excepto en la cabeza. Utiliza como pulmón la vejiga natatoria, que está conectada a la faringe y recoge oxígeno al subir a la superficie. Presenta una lengua ósea bien desarrollada. La hembra desova haciendo un pequeño hoyo que forma sobre el fondo arenoso del río. Se alimenta de gusanos, caracoles, algas, y peces de tamaño intermedio. Su hábitat natural son las aguas fluviales...

Araña

Artrópodo perteneciente a la clase Arácnidos, bajo cuya denominación se incluyen al menos 32000 especies diferentes, entre las que destaca, en Europa, la araña casera o doméstica perteneciente a la familia Agelenidos y al género Tegenaria. Su tamaño es muy variable, entre el medio milímetro de algunos individuos y los diez centímetros de longitud de otros, como las tarántulas y las arañas lobo, o Lycosa narbonensis. Posee cuatro pares de patas y no tiene antenas. Presenta unas pinzas denominadas quelíceros situadas en la parte anterior del cuerpo, estando muchas de ellas asociadas a glándulas productoras de veneno que utilizan para capturar y sujetar a las presas antes de devorarlas. El veneno de alguna especie puede ser incluso mortal para el hombre, como ocurre en el caso de la viuda negra o Latrodetes mactrans. Tiene la capacidad de fabricar seda a partir de unas estructuras denominadas hileras que se encuentran en el abdomen, cuya principal utilidad es constituir telarañas...

Armadillo

Mamífero perteneciente al orden Desdentados y la familia Dasipodidos. De las diversas especies se puede destacar el mulita o armadillo grande, cuyo nombre científico es Dasypus novemcinctus. De cuerpo redondeado, mide alrededor de 50 centímetros, presentando una cola que puede alcanzar los 35-40 centímetros, y pesa en torno a siete kilogramos. Este mamífero destaca por la coraza que reviste su cuerpo a modo de armadura y que está compuesta de escudos óseos, en forma de bandas, que sólo dejan libre la parte ventral. Esta característica anatómica le es de mucha utilidad cuando se siente en peligro, momento en el que se enrosca tomando el aspecto de una pelota con armadura. Tiene ojos pequeños, orejas acabadas en punta y un excelente sentido del olfato que utiliza para buscar alimento. Principalmente se nutre de insectos, larvas, gusanos y lombrices. Sus patas son cortas y terminan en fuertes garras. Activo durante las horas cálidas en invierno y la tarde noche del verano, vive en...

Arácnidos

Clase de animales perteneciente al grupo de los artrópodos. Se conocen unas 70.000 especies diferentes. Están presentes en todos los climas de la Tierra, salvo en los polos. Sin embargo, son más abundantes y variados en climas cálidos. Algunos arácnidos son capaces de vivir en las cumbres más altas del planeta. Los arácnidos se caracterizan por tener el cuerpo segmentado, pero la mayoría de los segmentos no suelen ser visibles; lo más evidente es la división del cuerpo en dos partes: el cefalotórax (formado por la cabeza y el tórax unidos entre sí) y el abdomen. En el cefalotórax se insertan seis apéndices articulados: un par de apéndices con uña, que puede ser venenosa y que utilizan para capturar y llevar el alimento a la boca; otro par de apéndices más desarrollados, y cuatro pares de patas articuladas que utilizan para desplazarse. La boca de los arácnidos no tiene aparato masticador, sino que funciona como un órgano de succión. Se alimentan succionando líquidos en lugar de...

Asno

Mamífero perteneciente al orden Perisodáctilos y a la familia Équidos. Existen dos especies diferentes: el asno de Asia central o Equs hemionus y el asno norteafricano o Equs asinus. Se cree que este último es el predecesor del actual burro doméstico. De cuerpo compacto y cuello corto y fuerte, llega a medir entre 90 y 150 centímetros de altura. Su pelaje es habitualmente de color gris o pardo, si bien en la variedad doméstica existen otras capas castañas o tordas y las patas suelen tener manchas de otras tonalidades. Posee largas orejas y una crin corta. Suele agruparse formando pequeñas manadas de unos diez individuos en las que se incluye un macho y varias hembras con sus crías. El apareamiento tiene lugar en primavera o verano y la gestación dura entre once y doce meses. La esperanza de vida en la especie está en torno a los 20 años, aunque se han encontrado individuos que han superado los 40. Existen híbridos estériles procedentes del cruce de un asno con una yegua (mulo) y...

Atún

Pez perteneciente al orden Tunniformes y a la familia Túnidos. Existen diferentes especies, destacando entre ellas el atún del mediterráneo o de aletas azules, cuyo nombre científico es Thunnus thynnus, y el del atún de aletas amarillas o rabil, denominado Thunnus albacares. Dispone de un cuerpo aerodinámico, con forma de huso aunque robusto, y una proporción de músculo. Habitualmente los individuos adultos miden en torno a los dos metros de longitud si bien se han capturado atunes de aletas azules que medían más de cuatro metros y pesaban por encima de los 800 kilogramos. Puede presentar temperaturas superiores a las del agua. Vive agrupados formando bancos o cardúmenes extensos, principalmente en el caso de las especies más pequeñas. Tiene un comportamiento migratorio, condicionado por la temperatura del agua y por los movimientos de los peces que constituyen su dieta (peces de menor tamaño, crustáceos y calamares), dirigiéndose al norte durante el verano y regresando a aguas...

Avestruz

Ave corredora, única especie perteneciente al orden Estrucioniformes y a la familia Estrucionidos, cuyo nombre científico es Struthio camelus. Es el ave más grande que existe, pudiendo alcanzar los 250 centímetros de altura. Su longitud, desde el pico hasta la cola también supera los dos metros. Los machos pueden llegar a pesar hasta 100 kilogramos. Aunque incapaz de volar, sus patas son ágiles y fuertes, lo que le permite correr a gran velocidad. Al caminar, sus pasos son de aproximadamente metro y medio, doblándose esta extensión cuando corre. Puede desplazarse a un ritmo constante de 50 kilómetros por hora, alcanzando velocidades punta de 70 kilómetros. Aunque apenas presenta plumas en la cabeza, el cuello y las patas, sí lo tiene en la cola y las alas. En los machos el plumaje es negro, salvo en las alas y la cola que es de color blanco; las hembras son pardas y de menor tamaño. Tiene tres dedos en las alas y dos en las patas. Omnívoro, el avestruz se alimenta de sustancias...

Avispa

Insecto perteneciente al orden Himenópteros y a diversas familias (siendo la más importante de ellas la de los Véspidos), bajo cuya denominación se engloban gran variedad de especies. Debido a este hecho, su distribución es completamente cosmopolita. Es un animal de pequeño tamaño, que suele medir menos de dos centímetros, si bien existen especies que pueden llegar hasta los ocho centímetros como las avispas gigantes. Su cuerpo puede ser completamente negro o presentar bandas negras y amarillas o negras y rojas. Tiene la capacidad de inocular sustancias urticantes y paralizantes mediante su agijón. En la alimentación de las crías siempre incluyen sustancias de origen animal. Existen tanto especies solitarias como sociales. Las primeras anidan en los surcos que realizan en el suelo o sobre la madera, en los que primero captura a sus victimas (moscas, orugas, arañas) y después pone los huevos. Las especies sociales suelen tener bandas negras y amarillas y habitar climas cálidos. Si...

Bacalao

Pez perteneciente al orden Gadiformes y a la familia Gádidos, cuyo nombre científico es Gadus morhua. Es un pez robusto, de gran tamaño, que puede alcanzar los dos metros de longitud y casi los 100 kilogramos de peso. Es de color verde oliva o marrón, salvo por el abdomen, plateado, y la boca, en la que presenta abundantes dientes, que suele ser de color negro. Tiene tres aletas dorsales, dos anales y una barbilla larga que parte del labio inferior. Nada formando bancos, casi siempre en aguas superficiales, si bien desciende a aguas medias y al fondo marino para alimentarse. Su dieta habitual está compuesta de crustáceos, gusanos, peces pequeños y en ocasiones calamares. La reproducción de la especie ocurre durante los meses de febrero a abril, intervalo en el que las hembras pueden llegar a poner hasta seis millones de huevas, la mayoría de las cuales son devoradas por otros peces. Gracias a su alto valor alimenticio, es la segunda especie más consumida en los países...

Bisonte

Mamífero perteneciente al orden Artiodáctilos, familia Bóvidos y subfamilia Bovinos. Existen principalmente dos especies: el bisonte americano, que vive en Estados Unidos y Canadá y cuyo nombre científico es Bison vison; y el bisonte europeo, Bison bonasus, del que solo quedan algunos ejemplares en Polonia, en el bosque de Bialowieza. Los ejemplares machos, sensiblemente más grandes que las hembras, llegan a medir hasta tres metros de longitud, casi dos metros de altura, pudiendo alcanzar la tonelada de peso. Su pelaje es de color castaño, siendo de mayor longitud en la espalda, cabeza, cuello y extremidades anteriores. La cola, cubierta de pelo y terminada en un penacho, puede alcanzar el medio metro de longitud. Tanto los machos como las hembras tienen cuernos cortos, con las puntas dobladas hacia adentro y arriba. Durante el invierno las hembras se agrupan, siendo frecuente encontrar machos solitarios, y algunos rebaños se desplazan hacia zonas más meridionales en busca de...

Boa

Reptil perteneciente al orden Escamosos, al suborden Ofidios y a la familia Boidos, bajo cuya denominación se engloban diferentes especies, entre las que destaca la boa constrictor, o Constrictor constrictor. Por su longitud, que con frecuencia supera los cinco metros, está considerada la segunda serpiente más grande de América después de la anaconda. Su cuerpo es plateado, presentando manchas irregulares grandes de color oscuro con el centro blanquecino o incluso rojizo. Aunque vive cerca del agua, ésta no les atrae demasiado; es un animal que se encuentra prácticamente siempre en el suelo, siendo también frecuente verlo trepando a los árboles. Existen excepciones como la boa esmeralda (Boa canina), que es una muy buena nadadora, además de ser la más rápida de todas en tierra. Es ovovivípara, es decir, incuba dentro de sí los huevos, de los que nacen las crías justo en el momento de la puesta. Gran depredadora, se alimenta de aves y mamíferos, a los que caza rodeándolos con su...

Buitre

Ave perteneciente a la subclase Ornitura, orden Falcónidas y familia de los accipítridos. Presenta las características anatómicas típicas de su orden. Sus extensas alas le permiten alcanzar envergaduras superiores a los dos metros y medio, llegando a ser incluso en ocasiones de tres metros. Su forma de planear es majestuosa, muy similar al del águila, aunque normalmente alcanza mayores alturas que ésta. Puede planear en círculos durante horas sin batir las alas, si bien en tierra sus movimientos son torpes. Posee una excelente capacidad visual. Tiene un pico liso y sin muescas, muy poderoso, recto en la base y curvado hacia abajo en la punta. En la base del pico presenta piel blanda desnuda que rodea los orificios nasales (cera). Su anatomía está muy condicionada por sus hábitos alimenticios, razón por la cual sus patas y uñas son más débiles que las de otras falcónidas; su cuello presenta 17 vértebras, lo que le ayuda a extraer las vísceras de los grandes mamíferos; su estómago...