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Abidján

Abidján o Abiyán es el puerto principal y el mayor centro económico y financiero de Costa de Marfil y una de las urbes más cosmopolitas y elegantes de toda la región occidental africana. A raíz de la colonización francesa experimentó un crecimiento desconocido, alcanzando los tres millones de habitantes a finales del siglo XX. La ciudad está situada a lo largo de la laguna costera de Ébrié, formada por una estrecha lengua de arena llamada playa de Vridi, que la separa del océano Atlántico. Los distintos barrios están construidos sobre penínsulas e islas adyacentes conectadas por puentes. La salida al mar de la ciudad, tradicionalmente dificultosa debido al oleaje y a los bancos de arena, fue resuelta con la construcción del canal de Vridi, que conecta la villa directamente con el golfo de Guinea. Abidján está dividida en cinco distritos administrativos (Plateau, Cocody, Treichville, Adjame, Koumassi y Marcory) y un municipio autónomo perteneciente a la ciudad, Port-Bouet, situado...

Abomey

Fundada hace más de trescientos años, la capital del antiguo reino de Dahomey es hoy una pequeña ciudad del sur de Benín, a ochenta kilómetros al noroeste de su capital, Porto Novo. De su antiguo esplendor, conserva una muralla de diez kilómetros de longitud y un rico patrimonio monumental. Es la capital de Zou, uno de los doce departamentos de Benín. Tiene sesenta mil habitantes. Su economía es pobre, basada en la agricultura de subsistencia, el comercio y el turismo. Está conectada por tren con las ciudades de Cotonou, sede del gobierno de Benín, y Porto Novo, la capital oficial. Fue la capital de reino de Abomey, más tarde Dahomey, fundado hacia 1625. Entre los siglos XVII y XIX fue un importante centro militar y comercial. Se enriqueció gracias a la venta de esclavos a comerciantes europeos para su exportación al Nuevo Mundo, como otras ciudades vecinas del golfo de Guinea, en la denominada Costa de los esclavos. En este periodo, una sucesión de doce reyes construyó ricos...

Abu Dhabi

En árabe llamada Abu Zaby, es la capital del emirato de Abu Dhabi, que, a su vez, forma parte de los Emiratos Árabes Unidos. La ciudad de Abu Dhabi también es la capital nacional de dicha confederación. La ciudad ocupa la mayor parte de una pequeña isla a la salida del Golfo Pérsico y está unida a tierra por un puente. Inicialmente una zona poco desarrollada, las ganancias provenientes del petróleo la han convertido en una moderna ciudad con una infraestructura totalmente desarrollada. La población, según estimaciones del año 1989, alcanzaba los 363.432 habitantes. Como es lógico, la economía de Abu Dhabi se basa fundamentalmente en la industria del petróleo y sus derivados. Existe también cierto desarrollo de la industria liviana, aunque ésta se concentra en la cercana localidad de Musafah. La ciudad cuenta con un aeropuerto internacional al sur de la isla y se conecta por carretera con Qatar, en el oeste, la ciudad de Dubai en el nordeste y el oasis de al-Ain en el este. El...

Abuja

Capital de Nigeria. La ciudad se sitúa en la zona central del país, en el Territorio de la Capital Federal, unión de los estados de Níger, Kwara y Plateau. Se ubica en el valle de la montaña Chukuku, a 360 metros sobre el nivel del mar. El lugar fue escogido para la construcción de la ciudad en 1976 por su posición central, su accesibilidad, sus pastos y su buen clima. Es, además, una zona neutral desde el punto de vista étnico. Su población ha crecido considerablemente en los últimos años. En 1991, cuando sustituyó oficialmente a Lagos como capital del país, contaba con cien mil habitantes. En la actualidad, se acerca al millón. Administra un territorio de 7.315 kilómetros cuadrados. El artífice de la planificación y construcción de Abuja fue el arquitecto japonés Kenzo Tange. Tiene forma de media luna. Los edificios gubernamentales, como la asamblea nacional, y las principales instituciones se sitúan en el centro de la ciudad desde principios de la década de los ochenta. Posee...

Acantilado

Accidente geográfico consistente en una pared rocosa vertical o casi vertical que puede encontrarse en las costas montañosas y a los costados de los ríos. Los acantilados están formados por rocas, material duro, resistente a la erosión. Entre las rocas sedimentarias que los constituyen se encuentran la arenisca, la caliza, la limonita y la dolomita; y entre las ígneas, el granito y el basalto. Las escarpaduras son un tipo particular de acantilado, producido por la acción de una falla tectónica o bien por un deslizamiento del terreno. Puesto que un acantilado no debe ser necesariamente vertical, sino que puede poseer cierta inclinación, en ocasiones resulta complicado diferenciar un acantilado de una pendiente abrupta. En cualquier caso, en la base de los mismos acostumbra a existir un talud. Cuando el clima es seco, en dicho talud se forma una acumulación de fragmentos rocosos desprendidos de la pared del acantilado. Si por el contrario el clima es húmedo, tales rocas se hallan...

Acapulco

Sus hermosas playas, la abundancia de pesca, los numerosos hoteles y su clima benigno han hecho que Acapulco de Juárez, tal es su nombre completo, sea conocida como la “Riviera de México”. La ciudad se encuentra en un puerto natural del estado de Guerrero, en la costa sudoeste del Pacífico mexicano. A orillas de una profunda bahía que alcanza los seis kilómetros de ancho, uno de los fondeaderos más bellos del mundo, Acapulco se asienta sobre la estrecha franja de tierra ubicada entre la bahía y las sierras circundantes (Sierra Madre del Sur y Providencia, entre otras). Su clima es privilegiado, ya que cuenta con condiciones favorables durante casi todo el año. Las temperaturas fluctúan entre los 24 y los 33 °C. Entre mayo y noviembre el clima es caluroso, húmedo y presenta lluvias frecuentes que al año se ubican desde los 1.000 a los 1.700 milímetros. Ello promueve una activa producción agropecuaria. Desde el mes de diciembre hasta el de abril el clima se torna cálido, suave y...

Accra

Capital de Ghana, se encuentra al sur del país, en el golfo de Guinea, en el océano Atlántico. Su nombre es una degeneración de la palabra nkran, que hace referencia a una especie de hormiga muy común en la región. Con cerca de dos millones de personas, es la ciudad más grande y poblada de Ghana. El grupo étnico predominante es el de los ga, que ya vivían en la zona, junto a otras tribus, antes de la llegada de los europeos. Cuando éstos se establecieron, los ga fueron los primeros nativos en recibir la educación europea, aprender los nuevos idiomas y convertirse al cristianismo. Ésta es la religión predominante en la ciudad en diversas variantes: católicos, metodistas y anglicanos. También hay un importante porcentaje de musulmanes y una parte de la población practica ritos y siguen creencias indígenas. Aunque Accra se encuentra en uno de los países más pobres del mundo, la ciudad ha crecido y se ha desarrollado considerablemente. En su fisonomía se mezclan los modernos...

Acidificación del suelo

Incremento de la concentración de iones de hidrógeno (H+) en los suelos. En el ámbito biogeoquímico tiene especial importancia el control del proceso de acidificación. Al igual que sucede con la formación y la erosión de los estratos superficiales, su acidificación también tiene lugar de manera espontánea, por el arrastre de iones con el agua de lluvia o por la descomposición microbiana de los organismos que conforman el componente biológico de los suelos. Sin embargo, la acidez puede ser inducida por el uso abusivo de fertilizantes acidificantes y por efecto de la contaminación a través de la lluvia ácida. Así se llama a la precipitación que arrastra los contaminantes suspendidos en la atmósfera, sobre todo dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno, debido a las emisiones de productos derivados de los combustibles fósiles. Otras causas como la reforestación de zonas incendiadas de bosque con coníferas hacen aumentar también la acidez del terreno. Entre los efectos perniciosos que...

Acre

Acre es conocida también por su pronunciación hebrea, Acco. Esta ciudad costera, bañada por el Mediterráneo, se encuentra al norte del Israel, en la bahía de Haifa. Administrativamente pertenece al Distrito Norte. Su población es de alrededor de 45.600 (censo estimado de 2004), la mayoría de origen judío, junto con una minoría de árabes que permanecieron en la ciudad tras la fundación del estado de Israel. Acre fue antiguamente un relevante puerto comercial en la zona, que daba nombre a la bahía. Perdió importancia en beneficio de Haifa, conservando actualmente una modesta actividad pesquera. La industria, situada en la zona sur de la ciudad, destaca en el sector del acero, los azulejos y los complementos decorativos. Continúa siendo foco mercantil para la población árabe de la Galilea occidental, y sus atracciones históricas mantienen además un próspero mercado turístico. Su fundación se remonta probablemente al siglo XVI a.C. La Biblia relata su subordinación a pueblos asirios,...

Acrisoles

Suelos ferruginosos, lavados y ácidos. Su horizonte B (la segunda, comenzando por la superficie, de las capas que componen un suelo) se caracteriza por su elevado contenido de arcillas. Son característicos de climas cálidos. Suelen ser suelos con un perfil muy diferenciado, se aprecia bien dónde comienzan y terminan sus horizontes: A (superficial), B (arcilloso) y C (roca madre parcialmente alterada). Carecen de horizonte D (roca madre sin alterar). Los acrisoles se dividen en cuatro grupos. Los acrisoles plínticos son los que poseen en su primer metro de espesor una mezcla importante de hierro y arcilla. Se endurecen al desecarse. Los acrisoles gleicos se hallan cubiertos durante gran parte del tiempo por una capa de agua, lo que reduce considerablemente su contenido de oxígeno. Los acrisoles húmicos poseen un contenido de materia orgánica superior al de los otros tipos. Por último, los acrisoles férricos son los que se hallan más alterados.

Adam G. Riess

Adam G. Riess nació en Washington, capital de Estados Unidos, el 16 de diciembre de 1969. Se licenció en Ciencias en el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts y completó su doctorado en la Universidad de Harvard. Se especializó en el campo de la medida de una clase de supernovas llamadas de tipo Ia, como indicadores precisos de la distancia a escalas cósmicas. Miembro de la Johns Hopkins University y del Space Telescope Science Institute de Baltimore, empezó a trabajar junto a Brian Schmidt en el Equipo de Búsqueda de Supernovas, que observó que el Universo se encuentra en realidad en una fase de expansión acelerada. Esta conclusión, de importantes repercusiones en el modelo cosmológico vigente, fue compartida por otro eminente científico del campo de la Astrofísica, Saul Perlmutter. Los tres, Perlmutter, Schmidt y el propio Riess, recibieron en 2011 el Premio Nobel de Física.

Adana

Adana, la cuarta de las ciudades de Turquía en número de habitantes, se localiza al sur del país, en la región de Cilicia, de la que es capital. Su hidrografía la conforma el río Seyhan, que desemboca en aguas del Mediterráneo. Tiene 1.130.000 habitantes. El sector agrícola es el principal pilar para la economía de esta ciudad. En Adana es importante el cultivo de algodón, arroz, aceitunas, sésamo, cítricos y cereales, entre otros productos. Además, Adana destaca también por ser un importante centro comercial e industrial, donde hay que resaltar las fábricas de textiles, cementeras y de tabaco, y por disponer de una zona rica en cinc y plomo. Esta población tiene una desarrollada red de comunicaciones. La línea de ferrocarril que cubre el trayecto Estambul-Bagdad pasa por este punto. Además, la ciudad tiene acceso directo al puerto de Mersin, el más cercano a Adana, a tan sólo 51 kilómetros, y en gran parte del curso del río Seyhan es posible la circulación de ciertos tipos de...

Addis Abeba

Capital de la República Federal de Etiopía. Fue designada capital en 1889. Dos años antes la emperatriz Taitu convenció a su marido, el emperador Melinek II, para que fundara una ciudad que sustituyera al entonces centro político de la nación, Entoto, situada en lo alto de una planicie de clima muy riguroso. Taitu bautizó a la nueva capital Addis Abeba, es decir, “Nueva Flor” en lengua amárica. Está situada en el centro geográfico del país, en las altiplanicies del macizo etíope. Se eleva a 2.440 metros de altitud y disfruta de un clima muy suave y templado. Está rodeada de colinas y montañas de las que nacen varios manantiales de aguas termales. Además de ser la capital del país, goza de un régimen administrativo autónomo. Tiene una población de 2.973.000 habitantes. Su estructura étnica es muy variada, como la de todo el país, en el que pueden registrarse cerca de cincuenta etnias diferentes, de las que las mayoritarias son la oromo, la amhara y la tigré. Aunque el idioma...

Adelaida

La ciudad de Adelaida se encuentra al sur del continente australiano, atravesada por el cauce del río Torrens y en la base del monte Lofty Rangtes, a apenas catorce kilómetros al interior del golfo de San Vicente. Administrativamente, es la capital del estado de Australia Meridional y el puerto marítimo más destacado del sur australiano. Cuenta con un clima de características mediterráneas, con veranos calurosos e inviernos relativamente suaves. Su población, según el censo de 2004, era de 1.002.127 habitantes. La industria y el comercio son los principales sustentos económicos de la ciudad, aunque también es destacable el aporte de una agricultura que se beneficia de la fertilidad de las planicies en las que se asienta la urbe. Las principales fábricas se dedican a la manufactura de componentes electrónicos, automóviles, compuestos químicos, artículos textiles, materiales de construcción, refinado de petróleo y plásticos. La agricultura y la ganadería proporcionan frutas, vino,...

Agencia Espacial Europea (ESA)

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) es una organización internacional dedicada a la investigación espacial y a la tecnología relacionada. Fue fundada en 1975 como fusión de dos organizaciones preexistentes: la Organización Europea para la Investigación del Espacio y la Organización para el Desarrollo del Lanzador Europeo. Incluye entre sus miembros a los principales países de Europa occidental, entre ellos Alemania, Bélgica, España, Francia, Italia, los Países Bajos, el Reino Unido y Suecia. En algunos de sus proyectos interviene Canadá como socio preferencial. La ESA tiene su sede en París y su principal centro tecnológico y de investigación en Noordwijk, Países Bajos. El Centro Europeo de Operaciones Espaciales, por su parte, está localizado en Darmdstadt, Alemania, y tiene como funciones principales el control, vigilancia y recogida de datos de los satélites de la organización. Los proyectos de la ESA se organizan en cinco grandes campos de actividad. El...

Agente geomorfológico

Se conoce como agentes geomorfológicos a las fuerzas naturales capaces de erosionar un sustrato rocoso, transportar los materiales desprendidos y depositarlos cuando finaliza el traslado. En general, todos los materiales que conforman la corteza terrestre padecen alteraciones que modifican sus rasgos característicos y hacen más fácil su erosión. Este proceso se llama meteorización. Así, cada uno de los agentes realiza un tipo de meteorización, erosión, transporte y sedimentación. En el modelado del paisaje intervienen varios agentes, entre los que destacan los ríos, el viento, los glaciares y los movimientos en las laderas. A continuación se analizan las particularidades de cada uno de estos agentes como formadores del relieve. Los ríos desarrollan un importante papel erosivo, ya que se encargan de trasladar la materia mineral desde las tierras hasta los océanos. Los cauces fluviales van perdiendo velocidad a medida que avanzan y, como consecuencia, disminuye su capacidad de...

Agra

Antiguo centro del poder mogol, Agra ha alcanzado renombre internacional por su relevante patrimonio artístico, con monumentos como el célebre Taj Mahal. Situada en el estado de Uttar Pradesh, en el norte de la India, la ciudad se localiza a orillas del río Yamuna, a 160 kilómetros al sudeste de Delhi. La mayor parte de sus 1.321.410 habitantes (censo 2001) hablan el hindi y el urdu, y son seguidores del hinduismo y el islam. Su economía se enfoca en la producción de trigo, mijo y cebada, así como de tabaco y algodón. Éste es base de una floreciente industria textil con gran peso comercial, junto a la que también son activas las plantas metalúrgicas y alimentarias, así como las de confección de alfombras. Agra tiene una destacada posición en las comunicaciones ferroviarias del norte del país. Aunque sus orígenes se remontan al siglo XI, Agra adquirió primacía a principios del siglo XVI, cuando el sultán de Delhi, Sikandar Lodi, trasladó allí la capital de su reino. En el año 1527,...

Agresión a la ozonosfera

Degradación producida por efecto de diversos factores contaminantes sobre la capa de ozono. El oxígeno es un elemento fundamental para la vida, ya que gracias a él pueden tener lugar las reacciones de oxidación que originan la energía necesaria para los procesos vitales. Se presenta en dos estados alotrópicos: el oxígeno molecular y el ozono. El oxígeno molecular, O2, es el oxígeno presente en el aire y es el empleado por los seres vivos para su respiración. Resulta, por tanto, un ingrediente indispensable para diversas reacciones metabólicas. El ozono, O3, está constituido por la unión de tres átomos de oxígeno. Ya en 1785, el holandés Van Marum observó que el oxígeno sometido a la acción de descargas eléctricas poseía un olor especial y era capaz de empañar el mercurio. Este hecho, también comprobado por Cruikshank en 1801 con el oxígeno preparado por electrólisis, sólo fue explicado por el alemán Schoenbein, al reconocer en 1840 que el mencionado olor característico se debía a...

Agua

Compuesto químico formado por oxígeno e hidrógeno, de fórmula molecular H2O. Fue Cavendish quien en 1781 obtuvo agua, mediante la combustión del hidrógeno y, finalmente, Antoine-Laurent Lavoisier quien demostró que los componentes de aquélla eran únicamente hidrógeno y oxígeno. En 1890 Morley estableció su fórmula, como consecuencia de los análisis efectuados sobre ella. El agua pura es, a temperatura ambiente, un líquido inodoro, insípido e incoloro, cuya densidad crece de forma anómala en el intervalo de 0 ºC a 3,98 ºC, temperatura a la que alcanza el valor máximo, de 1g/cm3, que puede presentar. Tiene un elevado calor específico (vale la unidad), lo que la hace invariable frente a grandes cambios térmicos, convirtiéndose así en un magnífico regulador de las temperaturas. Sus calores latentes de cambio de estado son, análogamente, muy altos. Su geometría molecular es angular, con enlaces que teóricamente, forman 90º entre sí, aunque las determinaciones experimentales los...

Agua (hidrología)

El agua se halla presente en la Tierra en sus tres fases: vapor, líquido y sólido. La mayor parte, el 97,2% ocupa los mares y océanos y es, por tanto, agua salada. El 2,8% restante está en los continentes y corresponde al agua dulce. Este porcentaje se encuentra repartido de forma que el 2,15% es el hielo de los polos y los glaciares y la nieve de las cumbres montañosas, el 0,62% es el agua almacenada en depósitos subterráneos y el 0,017% lo constituye el agua de los ríos, los lagos y los pantanos. En términos de cifras absolutas, se estima que el total del agua presente en el planeta es de 1.400.000.000 km3. En cuanto al agua existente en forma de vapor, se halla en la atmósfera y representa sólo el 0,001% de la cantidad total. La mayor parte se encuentra sobre los trópicos, y el porcentaje disminuye a medida que aumenta la latitud. Este vapor cumple dos funciones importantes: actúa como regulador de la temperatura atmosférica y constituye la fuente para las precipitaciones que...