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El transistor

Si hay un componente que ha supuesto el verdadero motor revolucionario de las nuevas tecnologías, es sin duda el transistor. En 1947, John Bardeen, Walter Brattain y William Shockley, mientras trabajaban en los laboratorios de la compañía estadounidense Bell Telephone, inventaron el primer transistor de estado sólido. Cuando el 30 de junio de 1948 el gabinete de prensa de la empresa emitió una nota de prensa haciendo público el desarrollo, el New York Times al día siguiente incluía una breve reseña a este acontecimiento en su última página y sin mostrar demasiado interés. En 1956 los tres científicos, demostradas las extraordinarias aplicaciones de su invención, recibieron el Premio Nobel de Física. El transistor es el componente de referencia en electrónica tanto analógica como digital. En su momento supuso la desaparición del uso cotidiano de las válvulas de vacío, obligando a los profesionales electrónicos de entonces a reciclarse de forma acelerada. El transistor exhibía...

Magnitudes eléctricas básicas

Magnitudes eléctricas básicas. La electricidad es actualmente una de las formas de energía más útil. Sus aplicaciones prácticas son muy numerosas y su aprovechamiento actual es tan importante que un mundo sin electricidad sería ciertamente caótico. Baste recordar los «apagones» provocados por averías en las centrales de suministro eléctrico que han tenido lugar en años recientes como el sufrido por Nueva York y otras grandes ciudades estadounidenses en agosto de 2003. Las multitudes recorriendo a pie los puentes que unen la isla de Manhattan con las áreas aledañas, imposibilitadas de usar el tren de cercanías y atrapadas por inmensos embotellamientos, recordaron de modo espectacular la necesidad del fluido eléctrico que tienen las sociedades modernas. El número de servicios prestados por los mecanismos cuyo funcionamiento se basa en la electricidad es ingente y basta con observar el entorno más inmediato para comprender la trascendencia que tendría la desaparición de la capacidad...